Les vers blancs sont les larves de certains coléoptères comme le hanneton et le scarabée. Ils représentent l’un des organismes nuisibles des pelouses les plus difficiles à éradiquer. Les vers peuvent être blancs ou jaunâtres; ils ont un corps charnu, plissé et en forme de C. Leur tête est havane ou brune et ils possèdent six pattes épineuses. Ces insectes sont assez petits à la naissance, mais ils mesurent entre 2 et 4 cm à l’âge adulte selon l’espèce.

Les vers blancs qui infestent le plus couramment les pelouses au Canada sont les larves du hanneton commun. Deux autres espèces exotiques plus petites, le hanneton européen, a été accidentellement introduit au pays. Cet insecte est le principal responsable des dommages aux pelouses remarqués au cours des dernières années au Québec. Le hanneton européen adulte est brun pâle ou havane et mesure environ 1,3 cm de long.

Signes d'une infestation

Les vers blancs se nourrissent des racines de nombreuses plantes, mais ils préfèrent les racines fibreuses des graminées formant les pelouses. Lorsque les racines sont détruites, la pelouse se flétrit et devient brune. Les vers blancs mangent aussi les pommes de terre et les carottes des potagers. Ils coupent les principales tiges ou racines du plant sous la surface du sol et creusent des tunnels dans les tubercules et les plants fraîchement enracinés. Les zones affectées sont molles et spongieuses sous les pieds et l’on peut y soulever facilement des plaques de gazon. Il suffit alors de plier la plaque de gazon avec précaution et d’observer le nombre de vers blancs exposés. Les dommages sont les plus graves au printemps et à l’automne lorsque le niveau d’humidité dans le sol est élevé.

Durant les périodes de sécheresse, les œufs peuvent mourir et on peut trouver des larves qui ont survécu plus profondément dans le sol. Des étés très secs permettent de détruire beaucoup d’œufs et de jeunes larves. Les vers blancs adultes se tiennent près de la surface du sol vers la fin de l’été et au début de l’automne.

Parfois au printemps ou à l’automne, on peut remarquer des mouffettes et d’autres petits mammifères qui creusent la pelouse pour se nourrir de vers blancs. Cela cause des dommages secondaires à la pelouse. L’observation d’une bande d’étourneaux sansonnets ou de carouges qui se nourrissent sur une pelouse est aussi un signe d’infestation par des vers blancs. Si l’on note la présence d’un de ces prédateurs naturels sur une pelouse, il faut vérifier s’il y a des vers blancs. La plupart des gens observent ces indices en premier.

Ce que vous pouvez faire

Les pratiques culturales sont la meilleure façon de s’assurer de la bonne santé d’une pelouse avant l’apparition de problèmes:

  • Si possible, creusez ou labourez le sol un an avant de semer du gazon ou d’installer du gazon en plaques;
  • Enlevez toutes les vieilles plantes et les mauvaises herbes, ratissez ou déchaumez la pelouse ou cultivez le sol en profondeur afin d’exposer le plus de vers blancs possible aux prédateurs et aux conditions météorologiques pour réduire les populations;
  • Une pelouse saine et vigoureuse peut tolérer plus de dommages causés par les vers blancs qu’une pelouse stressée, car les dommages à une racine sont compensés par les autres racines. Une quantité adéquate de tissu foliaire permet également de fournir des nutriments et de l’énergie pour réparer les racines endommagées;
  • Enlevez tout surplus de chaume et aérer les endroits où le sol est compacté afin d’obtenir un drainage adéquat. L’utilisation d’un aérateur mécanique à pointes ou de chaussures à crampons peut aussi aider à diminuer les populations de vers blancs;
  • Les hannetons préfèrent pondre leurs œufs dans des pelouses coupées très court. Il suffit donc de tondre à une hauteur de 6 à 8 cm;
  • Laissez les résidus de tonte sur la pelouse afin que la libération lente d’azote puisse favoriser la décomposition du chaume par les microorganismes;
  • Utilisez de l’engrais contenant beaucoup de potassium et une quantité adéquate d’azote;
  • Si l’on détecte des vers blancs au cours d’une période chaude et sèche de la saison de croissance, irriguez et fertilisez la pelouse afin de maintenir sa vigueur et de compenser les dommages causés aux racines;
  • Appliquez une couche de sable et de fumier, puis sursemez du gazon. Les arrosages en profondeur et peu fréquents stimulent l’enracinement des pelouses, ce qui accroît leur résistance à la sécheresse;
  • N’arrosez qu’une fois par semaine durant une heure ou jusqu’à ce que le niveau d’eau atteigne au moins 2 cm dans un récipient placé sur la pelouse.

Contrôle des populations

On peut ramasser les hannetons à la main ou avec un petit aspirateur à sac jetable. On peut également secouer les plantes infestées au-dessus d’une toile où l’on recueillera les hannetons. Pour de meilleurs résultats, effectuez la collecte tôt le matin pendant que les hannetons sont encore engourdis. On peut les immerger dans l’eau savonneuse pour les éliminer.

Prédateurs

Les insectes prédateurs bénéfiques, comme les fourmis, se nourrissent d’œufs de hannetons. Certaines guêpes parasites et mouches aident à contrôler les populations de hannetons. Quelques espèces sont spécifiques à un seul type de hannetons, mais d’autres peuvent lutter contre plus d’un type dans une région donnée. Les nichoirs attirent les prédateurs naturels (étourneaux sansonnets, carouges) des vers blancs.

Variétés de plantes résistantes

Choisissez des variétés de plantes résistantes. En cas de réensemencement du gazon ou de l’aménagement d’une nouvelle pelouse, utiliser des graminées contenant un champignon endophyte (qui se développe à l’intérieur du gazon) qui repousse les vers blancs, comme la fétuque et le ray-grass. Les plantes compagnes comme le pied d’alouette et le géranium sont toxiques pour les vers blancs.

Périodes

Les vers blancs causent le plus de dommages aux moments suivants :

Année 1 : août et septembre, mars et avril, avril à juin
Année 2 : avril à septembre, septembre et octobre

Contrôle biologique

Nématodes

Les nématodes cherchent activement des larves d’insectes dans le sol. Ils pénètrent dans la larve par un orifice naturel et tuent l’insecte. Une fois à l’intérieur de la larve, les nématodes libèrent des bactéries de leur système digestif avant de commencer à se nourrir. Ces bactéries se multiplient très rapidement et transforment les tissus de l’insecte ravageur dont le nématode va ensuite se nourrir. Les nématodes se multiplient et quittent leur ancien hôte pour aller s’attaquer à de nouvelles larves pour les détruire.

Période d’application

Les périodes optimales d’application au Québec, suivant la température du sol :

1ère période d’application : À partir de la mi-mai jusqu’à la mi-juin
2e période d’application : De la mi-août à la mi-octobre

Méthodes d’application

Pulvérisateur à dos et arrosoir: Versez le contenu du paquet dans un seau de 20 litres et remuez. Versez la solution obtenue dans le pulvérisateur ou l’arrosoir et appliquez immédiatement toute la solution. Ne garder pas la solution mélangée dans l’applicateur.

Pulvérisateur pour tuyau d’arrosage: Versez le contenu du paquet dans un contenant de 1-2 litres d’eau et remuez. Le liquide qui en résulte va être utilisé comme concentré pour remplir le réservoir d’un pulvérisateur pour tuyau d’arrosage. Suivre les directives jointes au pulvérisateur et régler afin d’utiliser le plus grand volume d’eau lors de l’application. Appliquez jusqu’à ce que le réservoir soit vide.

  • Si votre pulvérisateur contient des filtres, enlevez-les pour vous assurer d’une application idéale.
  • Appliquez le traitement lorsque la température du sol est entre 14°C et 33°C.
  • Humidifiez la pelouse ou le sol de la zone à traiter avant l’application des nématodes.
  • Ne pulvérisez pas les nématodes sous un soleil ardent, ils sont sensibles aux U.V; une journée nuageuse ou pluvieuse ou tôt le matin est préférable.
  • Après l’application, arrosez abondamment pour y faire pénétrer les nématodes dans le sol.
  • Gardez le sol humide durant 4 à 7 jours après l’application pour un meilleur résultat.
  • Évitez d’appliquer dans des conditions venteuses.

Entreposage du produit

Appliquez les nématodes le plus tôt possible pour optimiser l’efficacité du produit. Si vous ne pouvez pas l’appliquer rapidement, entreposez le produit dans un réfrigérateur. Utilisez le produit avant sa date de péremption.

Résultats

Vous pouvez constater des résultats lorsque les vers blancs infectés tournent du blanc laiteux au brun rouge, de 7 à 10 jours suivant l’application.

INFORMATIONS
Service des travaux publics et de l’environnement

TÉLÉPHONE
450 621-1460, poste 100